Thursday, July 7, 2011

Plant and Animal Toxins

Phytotoxins are toxic chemicals produced by plants.

                             - Chemical compounds that naturally occur in plants. 
                             - Contains nitrogen derived from amino acids.
                             -  Most are bitter tasting
                             - Some which are use as medicines particularly affects the                                                  nervous system.

                                                     Examples of Plants: 
                                                                             Larkspur (Delphinium)
                                                                             Monkshood (Aconitum)
                                                                             Lupin or Lupine



                  -Toxins in which a sugar molecule is linked with oxygen to another compound which is most commonly nitrogen-based.
                  -Develop into a harmful substance when the sugar molecule is removed.

                                                     Examples of Plants:
                                                                             Star of Bethlehem
                                                                             Lily if the Valley
                                                                             Wild Hyacinth


                           -Are the unstable salts of oxalic acid
                           -Undergo breakdown when eaten to release the highly                                                poisonous acid 

                                                     Examples of Plants:

           Animal Toxins

                               Zootoxins are toxins produced by animals


                              -Toxins that affects and destroy the red blood cells
                              -Interrupts the blood clotting process
                              -Causes damage to internal organs and body tissue

                             -Toxins that causes permanent tissue damage(myonecrosis).

                            -Toxins that affects the nervous system mainly influencing the                                   neurons of nerve cells.
                            -Primarily causes paralysis.

                 Other Animal Toxin Classes

Photo Credit:

                         Nova Scotia Museum     
                         Oracle Thinkquest
                         Venomous Reptiles of the United States, Canada and Northern Mexico
                                             Carl H. Ernst, Evelyn M. Hurst
                         International Society for Complexity, Information  and Design

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